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Geistlicher Impuls

Wann ist endlich Weihnachten?

 

Unterwegs in Hamburg, erreichten mich letztes Jahr Fotos aus meiner Heimatkirche Dudweiler.  Meine Freundin Monika Müllenbach hatte erstmals einen besonderen Adventskranz in St. Barbara gestaltet, der nicht nur mich begeisterte. Sofort erinnerte ich mich an mein Theologiestudium in den 90er Jahren in Mainz, in dem ich erfuhr, dass der Adventskranz in Hamburg erfunden wurde.

 

„Johann Hinrich Wichern wurde 1808 in Hamburg in einfache bürgerliche Verhältnisse geboren. Durch den frühen Tod seines Vaters musste er schon mit fünfzehn Jahren als Privatlehrer für den Unterhalt seiner Familie sorgen. Später konnte er mit Hilfe eines Stipendiums Theologie studieren. Er wollte aus innerem Antrieb heraus Menschen retten.

 

1833 gründete er das „Rauhe Haus“ in den Armutsvierteln der Hansestadt. Verwahrloste und schwer erziehbare Kinder fanden hier Unterkunft. Dabei war sein Heim alles andere als eine damals übliche Besserungsanstalt. Seine Zöglinge wuchsen in familienähnlichen Verhältnissen auf. Die Einrichtung entwickelte sich über die Grenzen Hamburgs hinaus zu einem Vorbild moderner Jugendfürsorge.“

 

„Wann ist endlich Weihnachten?“, fragten die Kinder ihn immer wieder. Daraufhin bastelte er 1839 einen großen Kranz mit 24 Kerzen. Er nahm dazu ein Wagenrad, steckte 19 kleine und vier große Kerzen darauf und entzündete jeden Tag eine. So wurde vor 180 Jahren der Adventskranz erfunden, den es bis heute in aller Welt gibt. (RGE)